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NASA发现地球大哥 是迄今最像地球的宜居行星
2015-07-24 09:09 来源:中国新闻网 浏览:1736
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  美国国家航空航天局23日宣布,一颗1000多光年外的行星可能是迄今为止最像地球的宜居行星。这颗行星由美国开普勒太空望远镜发现,命名为开普勒—452b,距离地球1400光年。它的体积比地球大60%,“年龄”60亿岁,甚至比太阳还大15亿年。开普勒—452b围绕一颗恒星旋转,距离刚好处于“宜居带”中,即表面温度允许液态水存在。它的公转周期为385天,接近地球的公转周期。科学家们还发现,开普勒—452b围绕的那颗恒星也与太阳相似。美国航天局说,这是迄今发现的与地球和太阳“最相近”的行星与恒星组合。

  实录

  NASA咋说的

  美国宇航局(NASA)7月23日晚12时就开普勒望远镜的新发现举行新闻发布会。NASA声称:“天文学家发现迄今最接近‘另一个地球’的系外行星——开普勒-452b。系外行星——开普勒-452b 比地球大概大60%,距离地球1400光年,位于天鹅座。因为比地球大概大60%,所以开普勒-452b 应该会归入‘超级地球’这一类的系外行星,因为位于宜居带,位置适中,因此允许液态水在它的表面存在。

  “在去年和今年1月份,我们也曾公布过类似‘最接近另一个地球’的消息,但那些系外行星围绕运行的恒星都是质量很小、温度也比较低的红矮星,而这次的开普勒-452b围绕运行的则是一颗与太阳相似的恒星。这也使得开普勒-452b成为到目前为止最接近‘另一个地球’的系外行星。简单来说,这是我们发现的第一颗围绕一个与太阳相似的恒星运行,且位于宜居带内的类地行星。

  “由于开普勒望远镜采用的是凌星法,只能测定出其直径大小而无法判断质量,因此在缺乏密度数据的情况下我们还无法判断开普勒-452b是否是一颗岩石行星。但尽管如此,这仍然是我们朝着寻找‘另一个地球’迈出的重要一步。开普勒-452b上的一年大约385天,和地球上的365天很接近。

  “因此,谨慎地说,在当前我们不能说它就是‘另外一个地球’或不是‘另外一个地球’,而只能说是‘迄今最接近另外一个地球’的系外行星。”

  探索

  如何让“外星人”来找咱

  美国国家航空航天局23日宣布,发现太阳系外行星开普勒—452b,是迄今发现最接近地球的行星,很可能是“另一个地球”。

  但是,迄今发现的可能适宜生命存在的星球距离地球数十、数百乃至上千光年。以我们现在的科学技术水平,不可能前去探访。

  不过,让我们换一种思路。如果真有高等智慧的外星生命存在,不妨请他们来地球坐坐。

  那么,怎么才能在渺渺宇宙中让地球被“相中”呢?除了派出携带来自地球问候的探测器,还有其他方法。

  2009年,美国国家航空航天局就曾利用“深度冲击”太空探测器,以地外生命视角从遥远距离观测地球。

  研究人员发布的一份研究报告显示,利用镜面反射原理,其他行星的“天文学家”可以借助地球洋面对光的反射,发现我们这颗蓝色“水球”。

  航天局艾姆斯研究中心研究员泰勒·鲁宾逊说,研究人员重新分析月球火山观测感应卫星5年前收集的数据,发现从月球表面观测“月牙”状态下的地球时,可以观测到地球洋面反射的光线。研究人员把这种现象命名为“地球闪烁”。

  得益于洋面反射,处在“月牙”状态下的地球亮度是平时的两倍。如果其他星球的“天文学家”这一时期在太阳系外观测,明显的“地球闪烁”就是我们这颗星球存在生命的重要标志。

  其实,长期以来,研究人员一直在探索能否观测到其他行星的“闪烁”。而这项新研究启示我们,要观测“闪烁”,关键在于选择适当波长的光,这也为今后研制天文观测望远镜提供了新思路。

  鲁宾逊说,除了利用镜面反射确定水的存在,臭氧也是生命存在的重要标志之一。由于臭氧在紫外线中容易被观测,所以可以作为一种“生物指示器”。

  “臭氧是生命存在的重要潜在指示,在观测地球的紫外线时极易发现。所以,今后研制的望远镜可以(着重)观测紫外线,这是最容易探测到这一生物指示气体的地方。”他说。

  地球的臭氧层能够吸收太阳辐射中的大部分有害紫外线,使地球生物免遭伤害,如同地球保护伞。来自其他星球的“天文学家”探测到大气层臭氧,就能找到我们这颗宜居行星。


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