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哈勃望远镜新发现证实爱因斯坦相对论
2015-03-07 12:06 来源:参考消息网 浏览:196
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太空中的哈勃望远镜

  参考消息网报道  日前,天文学家利用哈勃望远镜,首次捕获了来自一颗被星系团扭曲的爆炸恒星的图像,证实了爱因斯坦的广义相对论。

  据英国《独立报》网站3月6日报道,一个世纪以前,世界上最伟大的科学家爱因斯坦首次预言了这一效应。现在,经过对太空长达50年的观测,该效应终于被观测到。

  图像显示,4个光斑都源自一颗超新星的爆炸,它们在一个遥远星系团周围排列成一个“爱因斯坦十字”。光斑的形成原因是,星系团中的暗物质使来自超新星的光线发生弯曲,尽管超新星与星系团有许多光年的距离,但从哈勃望远镜上看,超新星就位于星系团的后面。

  美国加利福尼亚大学伯克利分校的科学家帕特里克·凯利说,4个光斑在宇宙中的运动轨迹各不相同,而它们运动的时间受其穿越的暗物质的数量影响。凯利所在的国际研究小组得到了美国航天局和欧洲航天局的支持。

  美国约翰斯·霍普金斯大学的科学家史蒂夫·罗德尼说,这就好比几列火车同时从同一个站台出发,前往同一个目的地,但路线各不相同,速度也不一样。

  爱因斯坦的广义相对论预言,宇宙物质的高度集中将形成强大的引力,能让穿过其中的光线发生弯曲,就像光线穿过透镜一样。

  尽管引力透镜效应早在1979年就被发现,而且随后被证实存在于星系和类星体等天体中,但此次是天文学家首次通过恒星——一个距离地球93亿光年的超新星——爆炸释放的强烈光线发现引力透镜效应。

  2014年11月11日,天文学家在分析哈勃望远镜收集的图像时首次看到,4个光斑围绕一个距离地球50亿光年的星系团形成十字,随后天文学家利用地球上的其他望远镜分析了这些图像。哈勃望远镜捕获的这颗超新星的4个图像出现的时间彼此相距几天或几周。凯利博士说:“当我在这个星系团周围发现这4个图像时,我十分诧异。这完全出乎我的意料。”

  凯利博士说:“我们可以看到这颗超新星4次,通过测量其在4个图像上出现的时间差,我们希望能对这颗超新星、其在爆炸前的形态以及引力透镜效应有一些了解。”


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